SAINT ETIENNE SO TOUGH

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Saint Etienne: So Tough (1993)

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         Pese a haber tomado su nombre de un equipo francés de fútbol, Saint Etienne son un trío puramente británico, formado en Londres a comienzos de la década de los 90 de la mano de un periodista musical, Bob Stanley, y de su amigo de la infancia Pete Wiggs, a los que posteriormente se uniría como vocalista Sarah Cracknell. Exquisitamente modernos, ya desde sus comienzos se convirtieron en una de las bandas que mejor han sabido reinventar el concepto de pop en los últimos quince años.

         Debutaron con una extravagante versión que convertía en bailable el clásico de Neil Young “Only Love Can Break Your Heart”, la cual incluyeron en su álbum de debut (Foxbase Alpha, 1991). Desde entonces, han representado el papel de grupo cool por excelencia, con una imagen premeditadamente superficial e incluso kistch, que, además de explorar el lado más hedonista del pop, ha experimentado constantemente con su vertiente electrónica, en un estilo que los emparentaba directamente con los Pet Shop Boys, pero eso sí, más indies.

Sin embargo, al escuchar la música de Saint Etienne uno se da cuenta de que su frivolidad es quizá sólo apariencia, y que pese a la inmediatez de muchos de sus singles (circunstancia que tampoco debe entenderse como algo negativo) son una banda con una incontestable capacidad para hacer accesible lo original, experimentar con elementos que harían sonrojar a otros y, sobre todo, salir airosos de todo ello.

Además, con sus colaboraciones en diversos discos de tributo han demostrado siempre su buen gusto musical y su eclecticismo: han versionado a Michel Polnareff, a Lee Hazlewood y a los Beach Boys, pero también a Gary Numan, Right Said Fred e, incluso, en un disco de versiones de temas eurovisivos, se atrevieron con el “La, La, La” de Massiel.

En 1993 editaban su segundo trabajo, So Tough, un disco que aun hoy suena novedoso y original, y, aunque desde entonces han editado numeroso material, éste es sin duda el que mejor plasma la singularidad musical de este trío. En él supieron explotar a la perfección esa dualidad entre música accesible, representada por el pop electrónico de temas como “You’re In A Bad Way” o “Join Our Club”, y su lado más experimental y vanguardista (“Calico”), y ello sin dejar de lado la sugerente sensibilidad que demostraban en canciones como “Hobart Paving”, delicado tema de cuyos arreglos consiguieron que se encargase Van Dyke Parks (famoso por haber trabajado junto a Brian Wilson en la época dorada de los Beach Boys).

Con este disco, Saint Etienne consiguieron actualizar el pop de los 60 hasta convertirlo en música de los 90, fusionándolo con electrónica y ritmos de baile, al tiempo que le imprimían un sofisticado toque de elegancia y originalidad (como curiosidad, mencionar que en este disco los silencios entre canciones fueron sustituidos por antiguos cortes radiofónicos). Además, es imposible no sentir simpatía por el único grupo que le ha dedicado el título de una canción a… ¡Conchita Martínez! Definitivamente, el grupo con más glamour del pop británico.

Javier Palacios (Publicado en Entremuros)
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