GOLDEN SMOG 2005

ULTRASÓNICA ENTREVISTA CON VERANO EN LISBOA

Ultrasonica e-zine :: Xavier Valiño

ENTREVISTAS 2005


 

Golden Smog, la puerta siempre está abierto

 

Siete años después, Golden Smog vuelven a la vida con todas las de la ley. “¿Siete años? Demasiado tiempo, sí. Pero sucede que hemos necesitado siete años para lograr que las estrellas y nuestras agendas se alineen,” comenta Marc Perlman, componente del grupo que ahora nos ocupa y, también, de The Jayhwaks.

Golden Smog han sido, durante tres lustros, el supergrupo con el que disfrutar en sus horas libres por parte de los nombres más relevantes de estos últimos quince años en el rock americano. Durante este tiempo, por sus filas han pasado Gary Louris, Marc Perlman y Tim O’Reagan (The Jayhawks), Dan Murphy y Dave Pirner (Soul Asylum), Kraig Jarret Johnson (Run Westy Run), Jeff Tweedy (Wilco), Jody Stephens (Big Star), Noah Levy (Honeydogs), Chris Mars (The Replacements), Jessy Greene (The Geraldine Fibbers) o la más reciente incorporación, Linda Pitmos (batería de Steve Wynn & Miracle 3).

Aunque la banda había tenido un precedente remoto en dos entidades llamadas Take It To The Limit y Skid Mark, T-Square And Cue Stick, “el grupo lo empezaron Dan Murphy, Kraig Jarret Johnson y Gary Louris, y ellos siguen siendo los que lo mantienen vivo y su fuerza artística.”

Ahora, tras un primer EP de versiones (On Golden Smog, 1992) y dos discos de larga duración (Down By The Old Mainstream, 1995, y Weird Tales, 1998), se preparan para registrar un nuevo álbum, en este caso en los estudios de Paco Loco en el Puerto de Santa María, Cádiz.

“Todos nos hemos enamorado de España en nuestras giras con nuestros otros grupos. Hemos hecho buenos amigos. Gary Louris y Linda Pitmos son buenos amigos de Paco, que es el dueño del estudio en el que trabajaremos. Ya que no hacemos discos muy a menudo, queríamos que el proceso de grabación fuese algo memorable. De alguna manera es… un regalo [en cursiva las palabras en castellano de Marc] para nosotros. Y nos da la oportunidad de hacer conciertos en directo. Ése es uno de los beneficios adicionales de ser un músico: no ganamos nada de dinero, pero viajamos a los lugares que nos gustan.”

Curioso cambio, tras un primer disco grabado en la fría Minneapolis y un segundo álbum registrado en la más soleada Memphis. ¿Afecta el lugar en el que han sido grabados al ambiente de esos discos? “En esos discos en concreto, creo que no, aunque puede que el resto de los que los grabaron no estén de acuerdo. Pero sí preveo que cambiará cuando grabemos en Cádiz.”

Parece que se han tomado lo del lugar convencidos y muy en serio. “Disfrutaremos estando por una vez durante bastante tiempo en un único lugar en España. Por lo general, nos movemos mucho cuando estamos de gira. Siempre he pasado mi tiempo libre en Madrid y Barcelona y siempre he querido pasar más tiempo en el sur. Y Gary puede limpiar su baño…”

Para este tercer disco, la formación estará compuesta por “Kraig Jarret Johnson, Dan Murphy, Gary Louris, Linda Pitmon, y Marc Perlman.” Y hay una sorpresa: cuando todo parecía indicar que Jeff Tweedy se desvinculaba definitivamente del proyecto, en los últimos días ha habido un pequeño gran cambio. “Creo que a mucha gente le gustará saber que parece que Jeff Tweedy podrá tomarse algún tiempo de su apretada agenda de giras sin parar para unirse a nosotros durante unos días.”

Si la formación varía poco con respecto a la que registró su anterior álbum, se supone que no habrá excesivos cambios. “No estoy seguro. Algunos hemos estado intentado juntarnos de vez en cuando y pasarnos ideas, y estoy también seguro de que Jeff Tweedy y Gary Louris tienen algunas canciones. Es mucho más divertido cuando es una sorpresa.”

Conviene recordar que, en más de una ocasión, y por problemas contractuales, los componentes del grupo grabaron con seudónimos, una idea que les dio un recepcionista de un hotel en el que se alojaron al comentarles que así se registraban Bon Jovi: utilizaban como nombre su segundo nombre y, como apellido, el nombre de la calle donde crecieron.

Les pareció buena idea y, así, Dan Murphy se convirtió en David Spear, Gary Louris en Michael Macklyn y Marc Perlman en Raymond Virginia. Ante la pregunta de si los volverán a usar, Marc se lo toma a cachondeo. “Lo que vamos a hacer es usar todos el nombre de Jeff Tweedy.”

Días después de finalizar la grabación de su nuevo disco, Golden Smog inician una gira por España que les llevará el 13 de abril a Santiago de Compostela, el 14 a Gijón, el 15 a Vitoria, el 16 a Lleida y el 17 a Madrid. “Estaremos todos excepto Jeff. Cuando The Jayhawks hicimos la gira por España, mucha gente nos preguntó por Golden Smog, así que espero que resulte una experiencia tan disfrutable como aquella gira.”

En esta gira habrá oportunidad de recuperar viejas y grandes canciones de Golden Smog. Curiosamente, en la última gira de The Jayhawks por España tocaron como bis la, tal vez, canción más conseguida de Golden Smog o, cuando menos, la más contagiosa, “Until You Came Along”, una composición de Gary Louris. “En las giras de The Jayhawks todas las ideas parten de él.”

Parece mentira que ahora se mueran por tocar aquí, cuando tanto The Jayhawks, como Wilco o Big Star tardaron tanto en venir por primera vez a España. “Con The Jayhawks intentamos ir a España muchas veces. Por desgracia, no teníamos el apoyo de nuestras compañías. Por fin apareció el dinero, gracias a una combinación de Love To Art, Bittersweet y otros amigos. Las cosas buenas les llegan a los que saben esperar.”

En el caso de Golden Smog, conviene recordar que el grupo empezó haciendo versiones. Aquella primitiva encarnación llamada Take It To The Limit se formó para hacer canciones de los Eagles a ritmo de hardcore, vestidos con ponchos y con lámparas de madera por todo el escenario. Después llegaron dos conciertos de tributo a los Rolling Stones.

“En Minnesota había muchas bandas buenas por aquel entonces. Nos juntábamos y dábamos conciertos sólo por placer. Era divertido tocar con gente de otros grupos. Creo que la banda tributo a los Rolling Stones se llamaba Her Satanic Majesty's Paycheck. Me pregunto si la broma tendrá sentido en castellano.” Pues sí: El Cheque de sus Satánicas Majestades. También hicieron otro concierto de tributo a los Rolling con el nombre de Exile On Lake Street que Marc ahora parece haber olvidado.

Desde entonces, Golden Smog han grabado o interpretado en directo numerosas versiones: “Back Street Girl” (Rolling Stones), “Shooting Star” (Bad Company), “Cowboy Song” (Thin Lizzy), “New Madrid” (Uncle Tupelo), “Glad & Sorry” (Ronnie Lane), “She Don’t Have To See You” (Bobby Paterson), “Easy To Be Hard” (Three Dog Night), “Son” (Michelangelo), “Walk Like An Egyptian” (The Bangles), “Walk Away Renee” (The Tour Tops), “Love Is The Drug” (Roxy Music), “Loving Cup” (Rolling Stones), “Photograph” (Ringo Starr), “We’re An American Band” (Grand Funk Railroad), “You’re So Vain” (Carly Simon), “Revolution Blues” (Neil Young), “Wrote A Song For Everyone” (Creedence Clearwater Revival), “Buckaroo” (Back Owens), “Is Anybody Going To San Antone” (Charley Pride), “Sing Me Back Home” (Merle Haggard), “Powderfinger” (Neil Young), “She’s About A Mover” (Dough Sahm), “Dancing Queen” (ABBA), “Willin’” (Little Feat), “Streets Of Baltimore” (Tompball Glaser), “Wasted Days And Wasted Nights” (Freddy Fender), “A Good Year For The Roses” (George Jones), “Seven Year Ache” (Rosanne Cash)…

En otras ocasiones han cantado temas de Jim Croce, The Moonkess o Neil Diamond, así que no sería extraño encontrarse con alguna versión en su próxima gira. “La verdad es que no hacemos tantas versiones ahora como solíamos hacer. Tocaremos una canción de Elvin Bishop y, tal vez, una de David Bowie o Roxy Music.”

Golden Smog es, pues, un grupo sin planes preestablecidos, que se reúne cada cierto tiempo, aunque cada vez los intervalos son más largos. “Queremos seguir haciéndolo siempre que podamos, siempre que nos divirtamos y siempre que hagamos buenos discos. Pero como dice Gary, la puerta siempre está abierto.”

Vamos, que pasar un buen rato, encontrarse con los amigos y conservar algo de los días en que eran más jóvenes sigue siendo la principal motivación de Golden Smog. “Por seguro. Si digo otra cosa, me echan de la banda. Aunque hemos sido amigos durante mucho tiempo, vivimos por hoy. No podemos recordar el pasado.”

Xavier Valiño
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